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鸡也会变性

2022-01-08 本站作者 【 字体:

英国公鸡“乔治”有个秘密:它下过蛋。花费大约两年时间,“乔治”从勤下蛋的母鸡自然变身为爱打鸣、顶红冠的公鸡。

也有的研究表明,当一个鸡群没有公鸡的时候,就可能会有母鸡变性成公鸡,这种现象叫性反转,指的是有功能的雄性或雌性个体转变成有功能的反向性别个体的现象,引起性反转的因素很多,如动物的生理状态,外界环境以及激素处理等。就鸡来说,如果是雄性,就会发育成两个“鸡子”(睾丸),但是雌性会有两个制造生殖细胞的器官,一个会发育成卵巢,而另一个会处于未分化的状态。因为某些原因,例如某个鸡族群内没有雄性,部分的母鸡会出现“卵巢萎缩”,而另一套器官分化成睾丸的情况,于是就会有母鸡变性为公鸡的情况。事实上,孟加拉国的一项研究发现,在监测的3000只母鸡中,只有28只发生了性别逆转。乔治亚大学家禽科学助理教授德鲁·本森(Drew Benson)表示,这种现象究竟为什么会发生,目前还没有定论,但已有一些流行的理论。

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“目前的研究证据表明,鸟类的性别分化是直接的遗传和激素机制的混合,”他指出,大多数鸟类自发性逆转的例子,如露西尔的,被认为与性类固醇激素作用(如雌激素)的改变有关。在胚胎发育过程中,母鸡的右卵巢和输卵管(卵子从卵巢排出的管道)退化,只留下一个有功能的卵巢,即左卵巢。如果左卵巢因疾病被切除或功能障碍,退化的右卵巢可能形成卵细胞,”他解释道。

假设是雌激素的活动抑制了右侧性腺的发育。但是,当卵巢不能分泌雌激素时,发育不全的右性腺髓组织就会变成卵睾丸,一种类似睾丸的结构。他说:“卵细胞将开始分泌雄性激素,使雌鸟变得雄性化。”他指出,雌性激素的缺乏会改变鸟儿的羽毛,而增加的雄性激素会导致鸟儿头部装饰物(如肉垂和鸡冠)的鸣叫和生长改变。

科学家们不确定为什么会发生这种情况。本森说,卵巢疾病导致卵巢功能障碍的情况很常见,但自发性性功能逆转的情况要少见得多。他说:“你不能简单地摘除母鸡的卵巢,然后就自发地发生性反转。”“事实上,鸟类性别决定的确切机制还没有被解决。”

性反转,不是鸡的专利。一些鱼类,比如黄鳝,可在正常情况下出现雌雄同体以及自发性反转,雌雄同体的个体具有两个类型的性器官,其发育可先后交替,即“先雄后雌”或“先雌后雄”.


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