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几滴化学品溅到了手套上便能在短短15秒杀死人,什么东西这么毒?

2021-12-23 本站作者 【 字体:

  什么样的化学物质仅仅在手套上溅几滴就能对人体造成很大的伤害? 你可能会认为有很多这样的化学物质,如浓硫酸或王水。的确,这些化学物质非常危险,但它们的危险主要来自于它们的强腐蚀性。但是有一种化学物质溅到了手套上,但手套完好无损,但它可以在短短15秒内杀死人。这是什么?在科学界,化学家总是面临着最高的危险。历史上,许多优秀的化学家为了科学研究献出了自己的健康和生命,凯伦威特哈恩就是其中之一。凯伦在达特茅斯学院工作,是当时世界上最优秀的金属毒性研究专家之一。没有人会想到她的研究生涯会在1996年8月戛然而止。

几滴化学品溅到了手套上便能在短短15秒杀死人,什么东西这么毒?(图1)

那一天,凯伦像往常一样在实验室中做着实验,作为当时世界上顶尖的金属毒性研究专家,凯伦自然知晓实验的危险性,所以在实验开始之前,她就已经严格做好了防范措施,但她不会想到,这些看似完备的防护措施并不能够让她免予即将发生的悲剧。

当时,凯伦正在使用二甲基汞对核磁共振波谱仪进行校准,一不小心,几滴二甲基汞溶液溅到了她的手套上。作为一名顶尖的金属毒性研究专家,凯伦非常清楚二甲基汞是一种毒性很强的化学品,于是她迅速且有条不紊地将二甲基汞溶液进行妥善放置,接下来便摘掉手套,开始用清水冲洗自己的手。

几滴化学品溅到了手套上便能在短短15秒杀死人,什么东西这么毒?(图2)

  从二甲基汞溶液溅到手套上到凯伦脱下手套只花了15秒左右,但凯伦不会想到,就是这短短的15秒杀死了她。 用清水清洗完手后,凯伦通过观察没有发现手上有什么异常。况且二甲基汞溶液并没有直接沾到她的手上,而是在手套上溅了几滴,所以凯伦也没有太在意,简单检查了一下就开始继续工作。事故发生后的头几天,凯伦对自己的身体没有任何异样的感觉,所以事故很快就被她遗忘了。然而,几周后,一些症状开始显现。

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  刚开始,凯伦只是觉得自己偶尔会走路不稳,后来出现了视物模糊的症状,后来连语言表达都有困难。 其实,这些症状的出现对任何一个普通人都能引起足够的警惕,但凯伦却不同。凯伦是一个忘记吃饭睡觉的化学家,所以她认为这些症状只是她过度疲劳造成的。况且事故已经被凯伦遗忘了,所以凯伦没有及时体检。可惜剩下的并没有恢复凯伦的健康,各种症状越来越严重,她不得不去医院检查,检查结果显示凯伦血液中的汞含量已经超过正常值的4000倍,这无疑是汞中毒。 汞中毒怎么会发生?凯伦不记得那次事故,然后她的情况继续恶化。最后,在陷入昏迷之前,凯伦终于想起并意识到这一切都是二甲基汞造成的,但一切都无能为力,最后凯伦在极度的痛苦中离开了人世。 

  什么是二甲基汞?为什么这么毒?二甲基汞是最危险的有机汞化合物之一,渗透性强,传统的乳胶手套根本起不到任何保护作用。二甲基汞穿透乳胶手套只需要几秒钟,所以15秒就足以穿透凯伦的皮肤。

  那么二甲基汞是如何毒害凯伦的呢?我们知道我们的身体总是处于氧化状态,耗氧器官越多,氧化速度越快。为了对抗这种氧化,我们体内有一种硫氧还蛋白还原酶,可以保护细胞免受自由基的伤害。

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  二甲基汞进入人体后,会导致硫氧还蛋白还原酶失活,大脑是一个耗氧量很高的器官。失去还原酶的保护后,氧化会导致大量神经元死亡,所以二甲基汞对神经系统的侵蚀非常强烈。 凯伦的悲剧发生后,二甲基汞的危险引起了人们的关注。

  从那以后,所有涉及二甲基汞的实验都需要戴两次特殊手套。研究人员应该小心二甲基汞。作为普通人,我们也应该警惕这种危险的化学物质,因为二甲基汞一旦进入生物体,就会牢牢附着并逐渐分解成另一种有害物质“甲基汞”。如果上层食物链的生物大量食用被污染的食物,污染物就会聚集在它们的体内,这就是生物累积,所以上层生物体内富集的污染物越多。根据现有研究,人体内的甲基汞主要来源于海产品。


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